No. 54: The art of writing personal letters

There is a significant difference between women who are well brought up and arrivistes. Details hide behind the behavior. Living in a digital world is slowly pushing away the skill of letter writing, though. I think sending handwritten notes such as invitations, Thank You cards, letters has its charm and beauty. It is extremely easy to copy and paste ready texts from the Internet these days. I firmly believe though that mastering the art of communication is a must-have skill for every classy lady. I do write letters (yes, the ones with stamps, letter paper, and envelopes).

I think that the art of letter is slowly dying. People used to run journals, diaries, travel plans and dreams in their notebooks. There used to bureaus and tools available for cultivating epistolography. There are some certain rules, regarding the stationery and style of writing letters. I am excited to share that with You.

Stationery
That is essential. A personal letter should be written on a white, creamy or ivory white sheet of paper. In printing companies, letter papers are available in various styles and designs (more and less adventurous tints and patterns) with matching or contrasting envelopes. If You wish to add some quality to Your stationery, opt for watermarked sets. To keep Your text straight, use a lined undersheet. The most elegant ink tints are blue and black.

A standard size of a letter paper is 14cm x 18cm or 16cm x 20cm  and its weight 100gsm (try to avoid showing through). 

The usual letterhead contains the postal address and telephone number. For social correspondence do not include Your name and email address (for businesslike You should do so). Again, to show some good quality opt for engraved letterheads.

Envelopes should be of a suitable size and allow the letter paper be folded once or twice. They should be matching the color of the writing paper. For some more quality and individual touch, there are tissue lined envelopes available in stores.

There is a particular sort of postcards: correspondence cards (size like a postcard, 15cm x 11cm printed on a card of minimum weight 300 gsm). Such cards have very broad usage: informal invitations, Thank You notes, short messages, congratulations and so on. They contain the name, address, email and telephone number. If the postal address is not permanent, it may be skipped on the print. Such cards are always sent in a matching envelope.

Writing
If Your writing paper does not have a printed letterhead, it should be placed in the top right-hand corner. Specific formal writing means starting with ‘Dear Mr/Mrs/ Miss XYZ’ and ends with ‘Yours sincerely, ABC’ and for general formal writing we address the letter 'Dear Sir/Madame/ Sirs' and finish with ‘Yours faithfully, ABC'. For more personal writing ‘Dear (Name)' and sign it off with ‘With love’, ‘Best wishes', ‘Love from’.

Envelopes should be neatly and correctly written (no spelling mistakes) and the address should be written in the centre (and Your address on the back).

Take Your time when writing a letter. There are no options for deleting words. It takes time and focus. Letters are eternal, so pick Your words carefully. Some letters are worth a thousand of words.

Writing letters is very impressive and speak for itself. It is far more efficient than sending flowers or chocolate, and it is going to last forever.  Writing requires mastering movement of Your hand. If the way Your write reminds hieroglyphics, practice, practice, practice before starting sending letters. You want, of course, Your recipient to be able to read Your words.

Finally, make Your notes are as memorable and individual as possible. Learn new words to express Yourself better (one of the ways to avoid being misunderstood) – yes, we all must befriend with language dictionaries.

Do You write letters?

Instagram

Istnieje pewna znacząca różnica pomiędzy kobietami, które są dobrze wychowane, a tymi, którą na siłę próbują się wbić do śmietanki towarzystkiej. Diabeł tkwi w szczegółach i zachowaniu. Życie w świecie cyfrowym powoli wypycha sztukę epistolografii. Uważam, że wysyłanie ręcznie napisanych zaproszeń, listów oraz podziękowań posiada swój urok i piękno. Łatwo jest przecież skopiować tekst z Internetu i go wkleić. Jestem przekonana, że opanowanie efektywnego komunikowania się z innymi jest podstawową cechą każdej kobiety z klasą. Ja sama piszę listy (tak, te ze znaczkiem, papierem i kopertą).

Pisanie listów jest jednak sztuką na wymarciu. Samo pisanie chyba też. Ludzie kiedyś prowadzili dzienniki i pamiętniki, spisywali swoje plany i marzenia. W każdym domu stał sekretarzyk z odpowiednio dostosowanymi narzędziami. Istnieją pewne konkretne zasady odnośnie papeterii i stylu w jakim pisze się listy.

Papeteria
To podstawa. Osobiste listy powinny być pisane na białym albo kremowym papierze. Drukarnie oferują papier listowy w różne wzory (mniej i bardziej wymyślne) z dopsowanymi, albo kontrastującymi kopertami. Jeśli chcesz dodać swojej papeterii odrobiny jakości to szukaj takiej ze znakami i nadrukami wodnymi. Te z Was, które mają trudności z utrzymaniem tekstu w jednej linii powinny korzystać z liniuszków. Najbardziej eleganckie odcienie tuszu to granat i czerń.

Standardowy rozmiar kartki to 14cm x 18cm lub 16cm x 20cm i powinna ona ważyć około 100 gsm (tak gruba, żeby nie prześwitywała).

Nagłówek powinien zawierać adres nadawcy oraz numer telefonu. W korespondencji nieformalnej nie powinno figurować na papierze nasze imię, nazwisko oraz adres e-mailowy (w korespondencji formalnej już tak). Żeby dodać odrobiny jakości nagłówkowi, możesz zdecydować się na wybranie takiej, która ma wszystkie litery wyciśnięte w prasie.

Koperty powinny mieć taki rozmiar, by kartka weszła do nich złożona na pół raz albo dwa razy. Kolor kopert i papieru listowego powinien być ten sam. Bardziej wyszukane koperty są wyłożone od środka bibułą, co dodaje im dość indywidualnego stylu.

Istnieje pewien konkretny rodzaj pocztówek, tj. karty korespondencyjne (rozmiar 15cm x 11cm drukowane na papierze o wadze 300 gsm). Takie karty mają szerokie zastosowanie: nieformalne zaproszenia, podziękowania, krótkie wiadomości, gratulacje i tak dalej. Na takiej karcie powinien być zamieszczony adres, email oraz numer telefonu nadawcy. Jeśli adres pocztowy nie jest stały to nie jest konieczne wpisywanie go. Karty korespondencyjne wysyłane są w dopasowanych kopertach.

Pisanie
Jeśli Twój papier listowy nie ma wydrukowanego nagłówka to powinien być on umieszczony w prawym górnym rogu kartki. W formalnej korespondecji każdy list rozpoczynamy od 'Szanowny Pan, Pani' i kończymy 'Z poważaniem/ Z wyrazami szacunku, (podpis)'. W listach prywatnych i osobistych rozpoczęcie listu od 'Drogi/ Droga (imię)' i podpisanie 'Pozdrawiam, (Twoje imię)' jest jak najbardziej na miejscu.

Koperty powinny być wypisanie starannie i bezbłędnie. Adres odbiorcy jest zawsze umieszczony na przedniej stronie (na środku - w zależności od kraju albo w prawym dolnym rogu - w Polsce), a adres nadawcy wpisujemy w lewym górnym rogu, bądź na odwrocie.

Pisanie listu to bardzo osobiste chwile, więc nigdy nie powinnaś robić tego w pośpiechu. Nie ma opcji usuwania wyrazów i czasem bardzo łatwo o błąd. Listy są wieczne, więc dobieraj słowa z ostrożnością. Niektóre z listów są warte tysiąca słów.

Epistolografia jest dość imponująca i mówi sama za siebie. Wysłanie listu jest skuteczniejsze od wysłania prezentów, kwiatów, czy czekoladek. Samo pisanie wymaga jednak pewnej sztuki i pracy nad charakterem swojego pisma. Jeśli piszesz jak kura pazurem, a chcesz, żeby ktoś doczytał się Twoich hieroglifów to ćwicz, ćwicz, ćwicz (w Internecie jest mnóstwo szablonów do np. ćwiczenia kaligrafii). Chcemy przecież, żeby odbiorca był w stanie przeczytać nasz list, prawda?

Na sam koniec, spraw, żeby Twoje słowa zapadły w pamięć i były personalne. Ucz się nowych wyrazów i ich znaczenia, by w pełni wyrazić siebie (tak, to oznacza zaprzyjaźnienie się ze słownikiem językowym). To jeden ze sposobów na uniknięcie nieporozumienia, czy konflitku.

Czy Ty piszesz listy?

Papeterie, które lubię najbardziej:

Crane's

Smythson

Mrs. John L. Strong

Burrow 28
 
Kate Spade

Instagram